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Si nos cerveaux se sont autant développés, c'est grâce aux fruits

En mangeant des fruits plutôt que des feuilles, le cerveau de certains primates a grossi, selon cette étude.


ALIMENTATION

 Le volumineux et performant cerveau de l'homme moderne est le résultat d'une longue évolution dont l'une des étapes cruciales serait la découverte des fruits, selon une étude publiée lundi 27 mars dans la revue Nature Ecology & Evolution.
 
En comprenant où les fruits poussaient et comment on pouvait les manger, certains primates ont pris une longueur d'avance en matière de croissance cérébrale, selon des chercheurs américains.
 
"C'est grâce à ça que nous avons développé nos cerveaux incroyablement volumineux", a déclaré Alex Decasien, chercheur à l'Université de New York et coauteur de l'étude. "Nous avons fait exploser l'apport nutritionnel des aliments que nous mangions", a-t-il ajouté.
 
 

Cerveaux plus gros en mangeant des fruits qu'en se nourrissant de feuilles

 
 

Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont examiné les mets préférés de plus de 140 espèces de primates. Ils ont alors constaté que ceux qui avaient un penchant prononcé pour les fruits avaient des cerveaux environ 25% plus gros que ceux qui se contentaient de feuilles.

 

 Ce travail remet en cause une théorie, qui prévaut depuis le milieu des années 1990, selon laquelle ce sont les relations sociales, complexes chez les primates, qui seraient à l'origine de leur cerveaux volumineux.

Avoir une vie sociale importante, y survivre et s'y reproduire, nécessite de grandes qualités de compréhension de son environnement et des autres primates, ce qui développe le cerveau.

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